Η ΠΟΛΗ ΤΩΝ ΧΑΝΙΩΝ

Τα Χανιά αναγνωρίζονται σαν μία από τις ομορφότερες πόλεις της Ελλάδας. Μάλιστα, τα τελευταία χρόνια έχουν καταστεί για τους αλλοδαπούς επισκέπτες, σαν ένας από τους κορυφαίους τουριστικούς προορισμούς της χώρας. Στα Χανιά η ομορφιά της πόλης συνδυάζεται με την πλουσιώτατη ιστορική και πολιτιστική της περιουσία και με την γειτνίαση μιας ενδοχώρας εξαιρετικά πλούσιας σε φυσικό και πολιτιστικό κάλλος.

Η Παλιά Πόλη των Χανίων είναι ένα στολίδι της Μεσογείου. Το μεσαιωνικό παρελθόν της πόλης είναι αποτυπωμένο σε κάθε γωνιά της και παντρεύεται όμορφα με την σύγχρονη κοσμοπολίτικη ζωή της. Η Παλιά Πόλη ορίζεται μέσα στον ευρύτερο πολεοδομικό ιστό των σύγχρονων Χανίων από τους δύο επιβλητικούς προμαχώνες των κάποτε τειχών της στον Νότο και από το μοναδικής ομορφιάς Ενετικό λιμάνι της στον Βορρά. Το λιμάνι των Χανίων είναι από τα ομορφότερα παλιά λιμάνια που μπορεί κανείς να γνωρίσει στην Ελλάδα. Στο δυτικό άκρο του στολίζεται από το Φρούριο του Φιρκά και το εντυπωσιακό Ναυτικό Μουσείο. Στο ανατολικό άκρο του οριζέται από τα μεγάλα Ενετικά Νεώρια και τον προμαχώνα Sabbionara. Ανάμεσά τους απλώνονται τα μεγάλα ενετικά Αρσενάλια, το γραφικό Γυαλί τζαμί και ένα πλήθος από πολυσύχναστες ταβέρνες και μοντέρνα καφέ, όπου καταλήγουν οι επισκέπτες της Παλιάς Πόλης.

Η Παληά Πόλη, σαν αυθεντικά μεσαιωνική, είναι ένας λαβύρινθος από γραφικά στενά δρομάκια και θαυμάσιες, μικροσκοπικές πλατείες, όπου συνταιριάζονται τα ίχνη του παρελθόντος της πόλης με την πολύβουη, κοσμοπολίτικη ζωή της πόλης. Στο κέντρο του ανατολικού της τμήματος, πίσω από τα Νεώρια, βρίσκεται η πανέμορφη πλατεία 1821, η ενετική Σπλάτζια. Εκεί στέκεται περήφανος ο επιβλητικός ναός του Αγ. Νικολάου, κάποτε ναός της παρακείμενης Μονής Δομηνικανών, μετά κεντρικό τζαμί της πόλης και σήμερα ορθόδοξος ναός. Στο ἀλλο άκρο της μικρής πλατείας στέκεται ο ναός του Αγ. Ρόκκου, σημαντικότατο ενετικό μνημείο της πόλης, ενώ λίγο παρακάτω βρίσκεται η ταπεινή και πολύ ατμοσφαιρική εκκλησία των ορθοδόξων επί Ενετοκρατίας, η Αγ. Αικατερίνα. Ανάμεσα στην Σπλάτζια και τα Νεώρια είναι η συνοικία των κατασκευαστών και εμπόρων των περίφημων κρητικών μαχαιριών, τα μαχαιράδικα.

Το δυτικό τμήμα της Παλιάς Πόλης φιλοξενούσε την εβραϊκή συνοικία. Εδώ θα ξεχωρίζουν το κτήριο της παλιάς Μονής Φραγκισκανών, που σήμερα φιλοξενεί το Αρχαιολογικό Μουσείο, και δίπλα η Καθολική εκκλησία με την Μονή Καπουκίνων. Απέναντί τους βρίσκεται το τούρκικο χαμάμ των Χαλήδων και ο εντυπωσιακός καθεδρικός της πόλης, η Τριμάρτυρη. Πιο δυτικά, ανάμεσα στην δυτική οχυρωματική τάφρο και το λιμάνι, βρίσκεται η γραφικότατη συνοικία του Τοπανά, το πιο παραδοσιακό κομμάτι της Παλιάς Πόλης. Στην άκρη της συναντάμε την παλιά ενετική εκκλησία του San Salvatore, όπου σήμερα φιλοξενείται η Βυζαντινή Συλλογή.

Στα όρια της Παλιάς Πόλης βρίσκεται η θαυμάσια Δημοτική Αγορά, τοπόσημο της πόλης και σημείο ανεφοδιασμού των επισκεπτών με εκλεκτά τοπικά προϊόντα. Ανάμεσα στην Δημοτική Αγορά και την Τριμάρτυρη βρίσκονται τα στιβανάδικα, ο δρόμος με τα εργαστήρια όπου παράγονται οι φημισμένες κρητικές μπότες. Λίγο ανατολικότερα της Δημοτικής Αγοράς βρίσκεται ο εξαιρετικός Δημόσιος Κήπος με το Πολεμικό Μουσείο.

 

Τα Χανιά είναι είναι μια πόλη που δεν την χορταίνεις να την περπατάς και να χαίρεσαι τις κρυμμένες ομορφιές της. Μια εξαιρετική βάση για να ξεκινήσεις την ανακάλυψη της μαγευτικής ενδοχώρας του Νομού. Ένας τόπος που τον αγαπάς σαν δικό σου.