ΟΙΚΙΣΜΟΙ ΚΑΙ ΑΞΙΟΘΕΑΤΑ

Η Χώρα της Ίου βρίσκεται στο βορειοδυτικό τμήμα του νησιού και είναι χτισμένη αμφιθεατρικά γύρω από έναν λόφο, 2 χιλιόμετρα πάνω από το απάνεμο λιμάνι της. Στην κορυφή του λόφου δεσπόζει επιβλητική η εκκλησία της προστάτιδας Παναγιάς της Γκρεμιώτισσας, κυριολεκτικά στο χείλος του γκρεμού. Τριγύρω της ξεδιπλώνεται σαν πυραμίδα ο οικισμός με τα κατάλευκα κυβόσχημα σπίτια των ντόπιων και τις διάσπαρτες εκκλησίες με τους γαλάζιους τρούλους. Η Χώρα του νησιού είναι διάσημη ως μια από τις πιο αντιπροσωπευτικές κυκλαδίτικες και γι’ αυτό έχει χαρακτηριστεί διατηρητέα.

Φτάνοντας στο λιμάνι, συναντάτε το γραφικό εκκλησάκι της Αγίας Ειρήνης, που σας καλοσωρίζει στο νησί. Από εδώ ξεκινούν λεωφορεία που σας μεταφέρουν στη Χώρα, μπροστά στην προτομή του Όμηρου.   Στην κορυφή του λόφου διακρίνονται τα ερείπια της μεσαιωνικής οχύρωσης της Χώρας και στην απέναντι πλευρά οι ανεμόμυλοι, δώδεκα στον αριθμό, όπου άλεθαν τα σιτηρά τους προηγούμενους αιώνες. Τρεις από αυτούς είναι ακόμη λειτουργικοί. Λίγο παραδίπλα από τους ανεμόμυλους βρίσκεται και το εντυπωσιακό υπαίθριο θέατρο «Οδυσσέας Ελύτης», κτισμένο στα πρότυπα των αρχαίων θεάτρων, φτιαγμένο από πέτρα και μάρμαρο, που προσφέρει μαγευτική θέα προς την παραλία του Μυλοπότα.

Πανοραμική θέα που κόβει την ανάσα θα αντικρίσετε και αν ανεβείτε στην Παναγιά την Γκρεμιώτισσα. Από εκεί έχετε όλο το νησί στα πόδια σας και αντικρίζετε τη γειτονική Σίκινο και  Σαντορίνη, ενώ τις καθαρές μέρες φαίνεται μέχρι και η Κρήτη! Το δε ηλιοβασίλεμα που θα θαυμάσετε από εδώ είναι πραγματικά ανεπανάληπτο και σίγουρα αντάξιο του φημισμένου ηλιοβασιλέματος της Σαντορίνης.

Το απόγευμα είναι η πιο όμορφη ώρα για να περπατήσετε τη Χώρα. Είναι ακόμη αρκετά ήσυχα καθώς ο περισσότερος κόσμος είτε βρίσκεται στις παραλίες είτε ξεκουράζεται πριν από τη νυχτερινή έξοδο. Έτσι, θα έχετε την ευκαιρία να περιηγηθείτε άνετα στους δρόμους με τους επιμελώς ασβεστωμένους αρμούς και στα «στεγάδια», όπως τα λένε οι ντόπιοι, τα στενά στεγασμένα σοκάκια που περνούν κάτω από τα σπίτια. Θα έχετε την ευκαιρία να ψωνίσετε από τα τοπικά εμπορικά καταστήματα, να απολαύσετε τον καφέ σας στην κεντρική πλατεία ή να επισκεφτείτε τα αξιοθέατα της Χώρας, όπως το Αρχαιολογικό Μουσείο, το Λαογραφικό Μουσείο και τη Φραγκοκλησιά, την καθολική εκκλησία του νησιού, κτισμένη τον 14ο αιώνα.

Τέλος, στη χώρα θα βρείτε όλες τις τουριστικές υποδομές, όπως ξενοδοχειακά καταλύματα, εστιατόρια, καφέ και εμπορικά καταστήματα αλλά και πάρα πολλά μπαρ και κλαμπ μιας και οι ρυθμοί των πάρτι στην Ίο, όπως θα διαπιστώσετε, είναι ξέφρενοι, πράγμα που την έχει κάνει δημοφιλή προορισμό με πιστούς θαυμαστές, ιδιαίτερα νεαρής ηλικίας, από όλα τα μήκη και πλάτη του πλανήτη.

Παρακαλώ περιμένετε. Η αναζήτηση θα διαρκέσει μερικά δευτερόλεπτα.